2017/01/30

L'elicottero distrutto durante la missione di Abbottabad

di Hammer

La missione che uccise Osama bin Laden, svoltasi nella notte del 2 maggio 2011, non iniziò come previsto. Il primo dei due elicotteri Black Hawk avrebbe dovuto far scendere dodici uomini vicino al compound mentre il secondo avrebbe scaricato il contingente in un angolo del muro di cinta affinché presidiasse il perimetro. Ma al contrario dei piani il primo velivolo incontrò problemi aerodinamici che obbligarono il pilota a un atterraggio di emergenza.

L'elicottero infatti si trovò nella situazione chiamata vortex ring state, come riportato dal sito AVweb, o di settling with power, come riportato dal celeberrimo articolo Getting bin Laden di Nicholas Schmidle (curiosamente l'FAA considera i due termini come sinonimi, mentre Transport Canada li considera fenomeni diversi), aggravata dall'elevata temperatura dell'aria. Il pilota dovette atterrare bruscamente per evitare di perdere il controllo del mezzo; nella manovra uno dei rotori si danneggiò gravemente sbattendo contro il muro. Durante le esercitazioni condotte in North Carolina il problema non si verificò perché al posto del muro di cinta del compound, alto circa cinque metri e mezzo, vi era una ringhiera che consentiva all'aria di circolare.

Il mezzo riportò gravi danni a seguito del brusco atterraggio, ma nessuno degli uomini a bordo riportò gravi ferite. La squadra riuscì comunque a procedere nella missione e a concluderla con successo.


Al termine della missione e dopo aver caricato il cadavere di Osama sul Chinook giunto appositamente sul luogo, i militari dovettero distruggere il Black Hawk danneggiato, che non poteva riprendere il volo, per evitare che potesse essere oggetto di spionaggio. Il pilota dapprima ne distrusse la strumentazione interna con un martello che portava apposta per situazioni del genere, quindi alcuni dei militari posizionarono della cariche di esplosivo C-4, che fecero esplodere appena prima di imbarcarsi sul Chinook.

Tuttavia i Navy SEALs non riuscirono a distruggere tutto l'elicottero, perché durante la fase di atterraggio un pezzo della coda fu proiettato all'esterno del muro di cinta del compound. Le forze pakistane posero una barriera di plastica per proteggere i rottami dalla vista, tuttavia lo fecero solo dopo che furono scattate numerose foto del pezzo, facilmente reperibili in rete. Il rottame fu quindi coperto da un telone e rimosso con un trattore.


Le foto scattate nonostante le cautele (sia di quando si trovava nel prato del compound, sia di quando fu coperto, sia di quando fu rimosso) concessero ad alcuni esperti di valutare che il mezzo era un Sikorsky H-60 Black Hawk (anche se non è chiaro se si trattasse di un MH-60K, MH-60L o MH60-M) prodotto nel 2009. Tuttavia, nonostante la tecnologia non fosse nuova, fu molto efficace nello sfuggire alla sorveglianza pakistana; il velivolo fu quindi molto efficace nell'ingannare i sistemi di ricognizione per via della propria conformazione esterna e del rivestimento speciale atto ad assorbire le onde dei radar. Inoltre le pale era progettate appositamente per ridurre il rumore. Quel piccolo pezzo rivelò come la tecnologia utilizzata fosse notevolmente innovativa, perché fino ad allora la tecnologia stealth era utilizzata solo su aerei ed era stata progettata per l'elicottero RAH-66 Comanche, la cui progettazione fu cancellata nel 2004, ma parte di quanto sviluppato è stato probabilmente utilizzato nei velivoli impiegati ad Abbottabad.

Gli USA chiesero la restituzione del pezzo, che ottennero dopo due settimane. Durante quel breve periodo anche il governo cinese espresse interesse nei confronti del rottame e secondo alcuni agenti della CIA a un gruppo di ingegneri cinesi fu concesso di vedere il pezzo e fotografarlo. Tuttavia il Pakistan smentì di aver consentito a esponenti cinesi di visionare l’oggetto.

Nonostante l'impegno delle forze pakistane e di quelle statunitensi, alcuni frammenti del relitto non furono comunque recuperati, come dimostrato dalle molte foto reperibili in rete che mostrano persone che ne raccolgono dei piccoli pezzi da terra. Inoltre il giornalista Peter Oborne riporta di aver visto dei bambini raccoglierne frammenti e venderli come souvenir; lo stesso giornalista poté acquistarne un pezzo per cento rupie.

2017/01/09

World Trade Center: an interview with survivor Marvin Pickrum

by Hammer. An Italian translation is available here.

We continue our commitment to preserving the memory of the events of 9/11 by publishing the account of survivor Marvin Pickrum, who was in the North Tower at the time of the first impact.

His vivid report is an important step towards understanding the feelings of those who directly experienced the World Trade Center attack.

We wish to thank Marvin Pickrum for his kindness and willingness to share his harrowing story.


Undicisettembre: What do you remember about 9/11, generally speaking?

Marvin Pickrum: I was working for a trading company of the 85th floor of Tower 1, I was getting ready to head to my trading floor which was on the lower floors, at the fourth floor of the tower. I was heading out of my office and going to the restroom and as I walked out of my office my building was hit, and when it was hit the building leaned forward. I knew and I could tell it was something big because I am an ex-military, I had been in the army and in the navy and I had been around explosions and stuff of that nature before and I knew it was something pretty serious. In addition when I was in the hallway the jet fuel from the airplane was filling up the elevators, it was traveling through the elevators shafts when the plane hit the building and I literally had to run down the hallway to escape the flames that were filling up in the hallway. Well, having served in the service I can tell you I’ve never felt that heat before. So from the building leaning and the heat from the flames I knew it was serious. In my life I rarely panic but that was one of the few times in my life I panicked.

My initial reaction was to try and head back to the office to see if my coworkers were ok, but when I turned around flames were filling up the hallway. It was if I was looking down the mouth of a dragon – literally! It was at that point I panicked and what went through my mind in that instant was there is no way they survived that, they must be dead. I never would have separated from my co-workers if I believed they were alive so I went into a survival mode.

So after the initial impact I was just trying to figure out what was going on and was basically trying to find out how to get out of the hallway and not burn by the flame, once I got at the end of the hallway I kind of collected myself, I got into an office that was down the hallway, looked outside to see what was going on outside, I didn’t see anything, the sky was clear. I collected myself and I decided I was getting out of the building, I knew right away I needed to get out of that building.

Before having all the facts people were making assumptions about what had happened, we started to hear the stories that a plane hit the building but we didn’t know how big it was. Nobody really knew. At that point people starting filling up the stairwell to get out of the building. There was no chaos in the stairwell, people were very orderly, once we were in the stairwell people were coming out of all the levels on the way down. It was very calm. On one of the floors I hooked up with one of my coworkers and through her I heard that everyone got out of our office and that they were okay. We connected when she was getting out of another floor and I was heading in her direction.

There was no immediate threat and we were just moving out of the building. We got to an area where we couldn’t continue down the stairwell, we had to move across in one of the lower levels and that was kind of being in a movie: there was fire everywhere, the corridor was broken up, there were people covered with ash. We got across that level, we ended up in a different stairwell to continue going down. When we were in the forties or fifties, or even lower than that, we started seeing firemen coming up; at that point I was confident we would have made it out because I thought “if the firemen are getting in it means there is a way out of the building”. At that point nobody considered that the building would have collapsed.

When we got to the fourth floor, at the time nobody knew it, was when Tower 2 collapsed. I was on the fourth level and I will never forget this. I was going down the stairs, I was looking at my coworker and she was standing against the wall about to turn down the stairwell and the building started shaking and the wall started to crack behind her. At that point people panicked, everyone was trying to get out of the building. We didn’t know if our building was also coming down. All the lights went out, there was smoke everywhere. There are images of that day you will never forget. We got to a point where there was so much smoke and no lights and we didn’t know what the path was to get out of the building. Firemen had light-sticks and emergency lights to tell you were the guy in front of you is, in the service that’s how we track each other at night. I saw one light-stick and I went that direction and that’s how I knew what was the path to get out of the building.


Se we went out of the building and I didn’t know and I couldn’t figure which side of the building it was, there was so much going on that I don’t remember how we got out of there. I just remember seeing the fireman and the next thing I know is we were out of the building. Out of the building there were debris everywhere, chaos. I remember telling my coworker “We are in a war zone.” We started following the crowd that was getting north, away from the building, we were trying to get as far away from the building as we could because of the thick smoke. A few minutes after that, when we were far away from the building, a little bit safer and the air was starting to get not as thick with smoke I thought “Okay, maybe I can turn around and take a look at the building to see what is going on.” I turned around and looked up and saw this huge hole and the buildings in the flames and fire. And our tower started to collapse. As you can imagine people went back into panic and we started running north as far away as we could to escape the collapsing building. My coworker lived in Brooklyn, I lived in Jersey City and there was no way I could get home, so we headed across the Brooklyn Bridge, we made it to her place, turned on the news and tried to process what had happened.


Undicisettembre: When did you eventually get home?

Marvin Pickrum: I didn’t get home until the weekend. We had just gotten bombed, so we went to a store and got alcohol because we needed to decompress. We went straight to a store and got beer and vodka, set on the couch and listened to all the stories and kind of processed it. I didn’t get back until the weekend, Saturday I believe it was.


Undicisettembre: What happened to you in those days, when you could not get home?

Marvin Pickrum: I just hanged out with my coworker, we listened to the news on CNN. I called my mother to let her know that I got out of the building okay and that I was staying with a coworker. The city was on lockout, there was no public transportation and going home wasn’t even a priority. I was trying to decompress mostly from what had happened.


Undicisettembre: How long did it take you to get your life back to normalcy?

Marvin Pickrum: Well, how do you define what normalcy is? I moved to New York because my goal was to become a trader, I was working for a trading company and that was my priority. I graduated from law school, I had a financial background and I wanted to be a trader. After 9/11 my emotional sense was to leave New York right away, a lot of people felt that way. Everybody was on an emotional edge but I didn’t want to take an emotional decision. I decided that I was going to take time and decide whether or not I wanted to stay there. New York is a very stressful city to live in, it’s an amazing city but also very stressful and there are a lot of people: it’s the best and the worst of everything. So 9/11 changed my life, I wouldn’t be here in San Francisco if it wasn’t for 9/11, I would have stayed in New York to become a trader.

So after 9/11 I stayed there for a year and then I said “It’s not worth it. This is too hard of a grind, I’m moving back to California, find a job there.” And I got my life back together, so when you say “When did you get back to normalcy?” my answer is “I never got back to normalcy.” It changed the course of my life, there was no doubt in my mind that I ultimately would have landed a job to do trading somewhere and it didn’t happen. I’m now an auditor with an IT company. But that’s not the vision that I had for my life, that’s not the goal that I had: 9/11 changed it.

So if you ask me if my life is normal, yes, I go to work as everybody else, I enjoy outdoor and all that California has to offer. Now my life is normal and it took a while because I spent a year in New York after 9/11 and moved to Los Angeles and worked as a trainer because I always wanted to be an athlete, so I worked as a trainer in a gym for a year and a half and you would never expect someone with my education and my background to have done that. But then I got back to a job that was in line with my education and background.


Undicisettembre: How does 9/11 affect your everyday life?

Marvin Pickrum: Well, I came very close to being a Navy SEAL and for personal reasons I left that program. After 9/11 I wanted to go back into the service but at that point I was too old and physically I couldn’t do the things that I used to do when I was in my early twenties but I was angry, I was mad, I couldn’t believe that these guys targeted civilians.

Every single day I think about this whole thing with ISIS and what we are doing and I hope we are doing enough behind the scenes to really deal with that threat. Having almost become a special forces guy I have a different perspective on what our policies should be and when you hear there was another attack and that the whole world on the social media are encouraging people to commit this kind of terror against civilians I hope that the United States and the global community are doing everything that is necessary to eliminate, and I mean eliminate, that threat. I live in San Francisco but I lived in the East Bay where I had to catch a tunnel into the financial district and I don’t like being of those trains anymore because to me its such an easy target to hit. I think about this things while I don’t think other people think the same way.

But I go on with my life. We have been at war for I don’t know how long, we’ll continue to be at war. They are using tactics that are a sign of the times, I cannot worry about things I can’t control and I have to go to work like everybody else.


Undicisettembre: What do you think about wars in Afghanistan and Iraq?

Marvin Pickrum: It’s complicated, to me what’s happening in the middle East has given rise to these groups but I don’t understand the nature of why there’s so much conflict and I also feel it can never be resolved. When you try to follow “Ok, well, this group arose out of what happened in Iraq”, then there’s war in Syria, who’s supporting who it’s incredibly confusing. I believe we might have made some mistakes in terms of our policy but I don’t think I have the experience to really know the history behind that region and the basis for the conflict and the animosity towards us. Having said that, as an ex military I love my country, I’m a patriot and I hope we do all the necessary to eliminate that threat.


Undicisettembre: What do you think of conspiracy theories that claim that 9/11 was an inside job?

Marvin Pickrum: I’m not a big believer in conspiracy theories unless there is proof. Well, I’m a lawyer and I ask these people “Show me some evidence. Is there any evidence that this was an inside job? If it is a conspiracy let me see the hard evidence.” Until then to me it’s just conjecture to sell newspapers and get people excited.

They have to show some evidence, it’s that simple. In my mind there was a group, we know who they were, they were tied to a very specific terrorist group.


Undicisettembre: Do you think the country is still living in fear or has it regained its standing in the world?

Marvin Pickrum: Well, I survived it, so I don’t fear it. We have threats as we always had, the United States have always had enemies, we are always going to have enemies, that’s why I support the military. That’s why I believe in having a strong, solid, effective, capable, competent military. Having said that I believe we need more intel to face this threat. I have no experience in that but I believe that good intel provides you with targets. I don’t think we have to repeat Iraq and mobilize huge masses of people and materials, I don’t think that’s the war of the future. So money should be shifted away from that into intel, to get information about who these people are where they are based.

As for the rest of the country I think people live their lives the way they always had. They get to work, have bills to pay, take care of the kids, education, but we are always going to face threats.

World Trade Center: intervista al sopravvissuto Marvin Pickrum

di Hammer. L'originale inglese è disponibile qui.

Continuando il nostro impegno affinché il ricordo di quanto accaduto l’11/9 non venga perso, offriamo oggi ai nostri lettori la testimonianza del sopravvissuto Marvin Pickrum che si trovava nella Torre Nord al momento del primo impatto.

Il vivido racconto di Pickrum aggiunge un importante tassello per capire le emozioni di chi ha vissuto personalmente l’attentato alle Torri Gemelle.

Ringraziamo Pickrum per la sua cortesia e disponibilità.


Undicisettembre: Cosa ricordi in generale dell’11/9?

Marvin Pickrum: Lavoravo per una compagnia di trading all’ottantacinquesimo piano della Torre 1, mi stavo preparando per andare al piano dove si fa il trading che era ai piani inferiori, al quarto piano della torre. Stavo uscendo dal mio ufficio e stavo andando in bagno e mentre uscivo dal mio ufficio il mio palazzo fu colpito, e quando fu colpito si inclinò in avanti. Sapevo e capivo che era qualcosa di grosso perché sono un ex militare, ero stato nell'esercito e nella marina e avevo visto le esplosioni e cose del genere in passato e sapevo che era una situazione piuttosto seria. Inoltre quando ero in corridoio il carburante avio dell’aereo riempiva gli ascensori, scendeva lungo le trombe degli ascensori quando l’aereo colpì il palazzo e io letteralmente dovetti correre nel corridoio per scappare dalle fiamme che lo stavano riempiendo. Beh, avendo servito nell’esercito posso dirti di non aver mai sentito un tale calore prima. Quindi dal palazzo che si era inclinato e dal calore delle fiamme capii che era una cosa seria. Nella mia vita di rado vado nel panico, ma quella fu una delle poche volte nella mia vita in cui ci andai.

La mia reazione iniziale fu di provare a tornare in ufficio per vedere se i miei colleghi stavano bene, ma quando mi girai le fiamme riempivano il corridoio. Era come se stessi guardando nella bocca di un drago, letteralmente! Fu a quel punto che andai nel panico e ciò che mi passò per la testa in quel preciso istante fu che non c’era modo che fossero sopravvissuti, dovevano essere morti. Non avrei mai lasciato i miei colleghi se avessi pensato che erano vivi, e quindi entrai in modalità di sopravvivenza.

Quindi dopo l’impatto iniziale stavo semplicemente cercando di capire cosa succedeva e principalmente cercavo di capire come uscire dal corridoio e non bruciarmi nelle fiamme; una volta arrivato alla fine del corridoio mi ricomposi un po’, entrai in un ufficio che era in fondo al corridoio, guardai fuori per vedere cosa stava succedendo, non vidi nulla, il cielo era terso. Mi ricomposi e decisi di uscire dal palazzo, in quel momento capii immediatamente che dovevo uscire dall’edificio.

Prima che si diffondessero le notizie, le persone facevano congetture su cosa poteva essere successo. Iniziammo a sentire storie di un aereo che aveva colpito il palazzo ma non sapevamo quanto fosse grande. Nessuno lo sapeva. A quel punto le persone cominciarono a riempire le scale per uscire dal palazzo. Non c'era caos per le scale, le persone erano molto ordinate, mentre eravamo nella tromba delle scale la gente usciva dagli uffici ad ogni piano per scendere. Era tutto molto calmo. A uno dei piani mi ricongiunsi con una mia collega e grazie a lei seppi che tutti erano usciti dall'ufficio e che stavano bene. Ci incontrammo quando lei stava uscendo da un altro piano e io stavo andando nella sua direzione.

Non c'era una minaccia imminente e noi stavamo semplicemente uscendo dal palazzo. Arrivammo in un’area dove non potevamo continuare a scendere per le scale, dovemmo attraversare il piano in uno dei livelli più bassi e fu come essere in un film: c’era fuoco ovunque, il corridoio era danneggiato, c’erano persone coperte di cenere. Attraversammo quel piano e finimmo in un’altra scala per continuare a scendere. Quando eravamo tra il quarantesimo e il cinquantesimo piano o tra il cinquantesimo e il sessantesimo, o forse ancora più in basso, cominciammo a vedere i pompieri che salivano; a quel punto fui fiducioso che saremmo usciti perché pensai “Se i pompieri stanno entrando significa che c'è un modo per uscire dal palazzo.” A quel punto nessuno considerava che l’edificio sarebbe crollato.

A quel punto non lo sapeva nessuno, ma fu quando arrivammo al quarto piano che crollò la Torre 2. Io ero al quarto piano e non me lo dimenticherò mai. Stavo scendendo lungo le scale, stavo guardando la mia collega e lei era in piedi vicino al muro, sul punto di girare per continuare a scendere, e il palazzo iniziò a tremare e sul muro dietro di lei apparvero delle crepe. A quel punto le persone andarono nel panico, tutti cercavano di uscire dal palazzo. Non sapevamo se anche il nostro edificio sarebbe crollato. Tutte le luci si spensero, c’era fumo ovunque. Ci sono immagini di quel giorno che non dimenticheremo mai. Arrivammo a un punto dove c’era così tanto fumo e nessuna luce che non sapevamo quale fosse il percorso da prendere per uscire. I pompieri avevano delle luci chimiche e delle luci d’emergenza che servono a segnalare dov’è la persona davanti a te, nelle forze armate è così che teniamo traccia l'uno dell'altro di notte. Vidi una luce chimica e andai in quella direzione, perché sapevo che lì avrei trovato la via d’uscita dal palazzo.


Quindi uscimmo dal palazzo e non sapevo e non capivo su quale lato del palazzo fossi, stavano succedendo così tante cose che non ricordo come siamo usciti da lì. Ricordo solo di aver visto il pompiere e la cosa successiva che ricordo è di essermi trovato fuori dal palazzo. Fuori c'erano macerie ovunque, caos. Ricordo di aver detto alla mia collega “Siamo in una zona di guerra.” Iniziammo a seguire la folla che stava andando verso nord, lontano dal palazzo, cercammo di andare più lontano possibile dai palazzi per via del fumo denso. Pochi minuti dopo, quando eravamo sufficientemente lontani dall'edificio, un po' più al sicuro e l'aria cominciava ad essere meno densa di fumo, pensai “Ok, forse posso girarmi e guardare l’edificio per vedere cosa sta succedendo.” Mi girai e guardai in alto e vidi questo immenso buco e gli edifici in fiamme. E la nostra torre iniziò a crollare. Come puoi immaginare, le persone furono prese di nuovo dal panico e iniziammo a correre verso nord, il più lontano possibile, per scappare dal crollo. La mia collega viveva a Brooklyn, io vivevo a Jersey City e non c'era modo che io potessi andare a casa, così ci dirigemmo verso il Ponte di Brooklyn, arrivammo a casa sua, accendemmo la televisione sul telegiornale e cercammo di elaborare ciò che era successo.


Undicisettembre: Quando finalmente tornasti a casa?

Marvin Pickrum: Non tornai a casa fino al weekend. Eravamo appena stati bombardati, quindi andammo in un negozio e comprammo degli alcolici, perché avevamo bisogno di riprenderci. Andammo diretti in un negozio e prendemmo birra e vodka, ci sedemmo sul divano a sentire le notizie e per cercare di elaborare ciò che era successo. Non tornai a casa fino al weekend, penso che fosse sabato.


Undicisettembre: Cosa ti è successo in quei giorni, quando non potevi tornare a casa?

Marvin Pickrum: Ho tenuto compagnia alla mia collega, sentivamo le notizie alla CNN. Chiamai mia madre per dirle che ero uscito dal palazzo e stavo bene e che ero dalla mia collega. La città era bloccata, non c'era trasporto pubblico e andare a casa non era nemmeno una priorità. Stavo cercando principalmente di riprendermi da ciò che era successo.


Undicisettembre: Quanto ti ci volle per tornare alla normalità?

Marvin Pickrum: Beh, come definisci cos’è la normalità? Mi ero trasferito a New York perché il mio scopo era diventare un trader, lavoravo per una compagnia di trading e quella era la mia priorità. Mi ero laureato in legge, avevo un background finanziario e volevo essere un trader. Dopo l’11/9 sentivo di voler lasciare New York subito, molte persone si sentivano così. Tutti erano molto scossi, ma io non volevo prendere una decisione sull’onda dell’emozione. Decisi che mi sarei preso del tempo per decidere se volevo rimanere lì. New York è una città molto stressante dove vivere, è una città stupenda ma anche molto stressante e ci vivono molte persone: è il meglio e il peggio di tutto. Quindi l’11/9 cambiò la mia vita; non sarei qui a San Francisco se non fosse per l’11/9. Sarei rimasto a New York e sarei diventato un trader.

Quindi dopo l’11/9 rimasi lì per un anno e poi mi dissi “Non ne vale la pena. È troppo stressante, torno in California, mi trovo un lavoro lì.” E ho ricomposto la mia vita, quindi quando chiedi “Quando tornasti alla normalità?” la mia risposta è “Non sono mai tornato alla normalità.” Ha cambiato il corso della mia vita, non c'era dubbio nella mia mente che sarei arrivato alla fine ad avere un lavoro come trader da qualche parte e non è successo. Ora sono un auditor in un’azienda informatica. Ma non era la visione che avevo per la mia vita, non era lo scopo che avevo: l’11/9 lo ha cambiato.

Quindi se mi chiedi se la mia vita è normale, sì, vado al lavoro come chiunque altro, mi piace stare all’aria aperta e tutto ciò che la California ha da offrire. Ora la mia vita è normale e mi ci volle un po’. perché trascorsi un anno a New York dopo l’11/9 e mi trasferii a Los Angeles e lavorai come allenatore, perché ho sempre voluto essere un atleta, quindi lavorai come allenatore in una palestra per un anno e mezzo. Non ti aspetteresti che qualcuno con i miei studi e il mio background faccia una cosa del genere. Ma poi sono tornato a un lavoro che era più in linea con la mia formazione e il mio background.


Undicisettembre: L’11/9 come condiziona la tua vita quotidiana?

Marvin Pickrum: Beh, arrivai molto vicino a essere un Navy SEAL e per motivi personali abbandonai quel programma. Dopo l’11/9 volevo tornare nelle forze armate, ma a quel punto ero troppo vecchio e fisicamente non potevo fare le cose che facevo quando avevo poco più di vent’anni, ma ero arrabbiato, ero furioso, non potevo credere che quella gente avesse preso di mira dei civili.

Ogni giorno penso a tutto ciò che sta succedendo con l’ISIS e ciò che stiamo facendo, e spero che stiamo facendo abbastanza dietro le quinte per gestire veramente questa minaccia. Essendo quasi entrato nelle forze speciali ho una prospettiva diversa su quali dovrebbero essere le nostre politiche e quando sento che c'è stato un altro attentato e che tutto il mondo sui social media incoraggia le persone a commettere questo tipo di attacchi terroristici contro civili spero che gli Stati Uniti e la comunità globale stiano facendo tutto il necessario per eliminare, e intendo dire eliminare, questa minaccia.Vivo a San Francisco, ma ho vissuto anche nella zona di East Bay, dove dovevo prendere un tunnel per andare nel distretto finanziario e non mi piace più stare su quei treni, perché per me sono un obiettivo molto facile. Penso a queste cose e non credo che altri pensino allo stesso modo.

Ma continuo con la mia vita. Siamo in guerra da non so quanto tempo, continueremo a essere in guerra. Loro stanno usando delle tattiche che sono un segno dei tempi, non posso preoccuparmi di ciò che non posso controllare e devo andare al lavoro come chiunque altro.


Undicisettembre: Cosa pensi delle guerre in Afghanistan e in Iraq?

Marvin Pickrum: È complicato, per me ciò che sta succedendo nel Medio Oriente ha fatto nascere questi gruppi, ma non capisco la natura del perché ci siano così tanti conflitti e penso anche che la cosa non possa essere mai risolta. Quando cerco di seguire “Ok, beh, questo gruppo è nato per via di ciò che è successo in Iraq”, poi c'è la guerra in Siria, chi supporta chi, è incredibilmente confuso. Credo che possiamo aver fatto degli sbagli per quanto riguarda la nostra politica, ma non credo di avere veramente l'esperienza per conoscere davvero la storia di quella regione e le basi del conflitto e l'animosità verso di noi. Detto questo, da ex militare amo il mio paese, sono un patriota e spero che stiamo facendo tutto il necessario per eliminare questa minaccia.


Undicisettembre: Cosa pensi delle teorie del complotto secondo cui l’11/9 fu un inside job?

Marvin Pickrum: Non credo molto nelle teorie del complotto a meno che ci siano delle prove. Beh, sono un avvocato e chiedo a queste persone “Mostrami delle prove. C'è qualche prova che sia stato un inside job? Se c'è stata una cospirazione, fammi vedere delle prove concrete.” Fino ad allora per me sono solo congetture per vendere giornali e creare animosità.

Devono darci delle prove, è semplice. Per quanto ne so, c’era un gruppo, sappiamo chi erano, ed erano legati a un gruppo terroristico molto specifico.


Undicisettembre: Pensi che la nazione viva ancora nella paura o che abbia recuperato la sua posizione mondiale?

Marvin Pickrum: Beh, io sono sopravvissuto, quindi non ne ho paura. Abbiamo delle minacce, come ne abbiamo sempre avute, gli Stati Uniti hanno sempre avuto nemici, avremo sempre dei nemici, è per questo che supporto i militari. È per questo che credo nell’avere un apparato militare forte, solido, efficace, capace, competente. Detto questo, credo che ci serva più intelligence per affrontare questa minaccia. Non ho esperienza in questo campo, ma credo che una buona intelligence fornisca bersagli. Non credo che dobbiamo ripetere l'Iraq e mobilitare masse enormi di persone e materiali, non credo che sia quella la guerra del futuro. Quindi i soldi devono essere spostati da questo all'intelligence, per avere informazioni su chi sono queste persone e dove stanno.

Per quanto riguarda il resto del paese, penso che la gente viva le proprie vite come ha sempre fatto. La gente va al lavoro, ha bollette da pagare, deve prendersi cura dei propri figli, farli studiare, ma dovremo sempre affrontare delle minacce.